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マノア・バレー

マノア・バレー

 ハワイといえば海。多くの人に質問した時に真っ先に連想される答えが青い海であることに異論はない。太平洋の真ん中にあるハワイ諸島の海の景色が美しくて素晴らしいのは、言うまでもない。しかしながら、ハワイに行けば行くほど、海以外の自然の素晴らしさも発見することになる。
 オアフ島ワイキキの山側にマノアという地域がある。コオラウ山脈の麓にひろがる渓谷がなだらかになって海に向かう場所で、緑豊かな一帯には高級住宅地やハワイ大学マノア校が点在する。そのマノアを山に向かって進み、道路が終わる地点からマノア・フォールズ・トレイルが始まる。約30分歩けばマノアの滝に到達する初心者向けのトレイルで、多くの観光客も訪れている。鬱蒼とした樹木や巨大なシダ類に囲まれ、並行する小川のせせらぎを聞きながら苔むした岩場を歩いていると、海のことなどすっかり忘れてしまう。ハワイが創造した渓谷の美しさの虜になり、雄大な自然に畏敬の念を感じてしまうほどだ。
 そしてこれもまたハワイであり、海を離れて山に入っていくだけで、ハワイの楽しみは格段に広がる。ハワイを訪れる人にはぜひ体験してほしいものだ。

(Manoa, Oahu)